venerdì 19 febbraio 2010

Danneggiato il portello di Endeavour.


La foto mostra un piccolo danneggiamento (esteso circa 2 mm) sul vetro del portello di ingresso/uscita ad inizio e fine missione della navetta Endeavour. Si tratta di un impatto dovuto ad un MMOD (Micro-Meteoroid Orbital Debris) cioè qualche minuscolo detrito orbitale. L'equipaggio è già stato rassicurato sul fatto che durante il rientro il danno non si estenderà. Se così non fosse, ed il vetro si dovesse addirittura rompere, questo potrebbe causare (dipende da quale fase della discesa avviene) la perdita del veicolo e dell'equipaggio. Un problema simile si è avuto anche durante la STS 126 (sempre con la navetta Endeavour!), dove un MMOD colpì il finestrino numero 6 senza alcuna conseguenza per il rientro a terra.

Nel frattempo, i portelli che collegano la Endeavour alla ISS sono stati chiusi (alle 9:08 di questa mattina, ora italiana) e gli astronauti stanno per andare a nanna. Questa notte (alle 1:54 in Italia) è previsto l'undocking di Endeavour.

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