venerdì 11 marzo 2011

Giotto e la notte della cometa



Giotto launch

Venticinque anni fa l'ESA lasciò Giotto nello spazio profondo. La  piccola  sonda si avvicinò fino a  600 km  della cometa di Halley e fu quasi distrutta, ma ciò che vide cambiò per sempre la nostra visione delle comete . 
La sonda Giotto era la prima missione dell'ESA nello spazio profondo. Costruita con una schermatura per proteggerla dalla 'sabbiatura' che stava per ricevere in quanto avrebbe viaggiato attraverso la coda della cometa. E 'stata originariamente concepita come una missione congiunta con la NASA, la Tempel-2-Rendez vous Halley.
Quando gli Stati Uniti rinunciarono  per i tagli del bilancio, l'ESA prese la decisione coraggiosa di proseguire, trovando in Giappone e  Russia, due partenrs per contribuire alla missione. 
Gli scienziati, controllori e tecnici riuniti al centro di controllo dell'ESA a Darmstadt, in Germania, la notte del 13-14 marzo 1986 assistettero al flyby."Era una volta nella vita, ha avuto un grande impatto sul pubblico in generale", affermò l'ex vice di Giotto Project Scientist, Gerhard Schwehm.La raccolta scientifica da Giotto cambiato la percezione della gente delle comete.Misurando la sua composizione, Giotto  ha confermato che la Halley è un  residuo primitivo del sistema solare. Ha rilevato molecole complesse bloccate nel ghiaccio, che avrebbero  potuto fornire gli elementi costitutivi della chimica per nascita della  vita sulla Terra. 
Innumerevoli persone hanno visto il bagliore spettrale della cometa di Halley dalla Terra e l'artista italiano Giotto di Bondone ha utilizzato la Cometa  per simboleggiare la stella di Betlemme nel suo capolavoro, L'adorazione dei Magi. 

La Cometa di Halley (10x15 km)  ha sorpreso tutti per essere più scura del carbone e riflette solo il 4% della luce che cade sulla sua superficie. 
 Come previsto, la sonda è stato presa a "pugni" e la polvere di cometa  ha colpito ad una velocità di 68 km / s, erodendo via la schermatura, dei sensori e distruggendo la macchina fotografica.  Ma Giotto sopravvisse e fu inviata  a incontrare una seconda cometa, la Grigg-Skjellerup, nel 1992. Grazie a Giotto  che ci ha dato la notte della cometa, noi fortunati potremo dire c'eravamo.
fonte:ESA

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